Божественные Хроники Элиэзера

Материал из STRPHG

Перейти к: навигация, поиск

Фундаментальный труд Элиэзера Сумрачного из Рагнариана.

Отрывки из "Божественных Хроник" Элиэзера

И было так, что в незапамятные времена миром владели те, кого сейчас мы именуем Древними или же Глубинными. Что бы ни говорили те глупцы, что и в наши дни пребывают под их тенью, не были Древние ни богами, ни духами - по крайней мере, по своей изначальной природе; а были они живыми существами, облеченными в плоть, khaimae, и даже не были бессмертны - хотя и жили чудовищно долго, и не умирали, покорившись течению лет, как ныне старится и умирает все живое, кроме истинных богов...


Они покорили мир себе и правили им по своей самовластной воле, и стали горды. Велико было их могущество, и не знали они равных себе. Никому они не поклонялись и не смирялись ни пред кем; ибо не было в мире в те дни ни богов, ни других подобных сил, а в Творца, что причина всему, Древние верить не желали. И по всей земле - а в те века земля была еще единой, и не существовало Островов - воздвигли они свои города из железа и камня, и многие познали науки; и не было во вселенной колдунов сильнее, чем они...


...Так шли тысячелетия, а власть Древних над миром тайным и явным все возрастала. Они не знали меры ни в чем; и многое уничтожили в своем стремлении к познанию и силе, а многое исказили необратимо. Но даже им тяжело было трудиться в одиночестве, а меж собой они договаривались с трудом, ибо каждый из них считал лишь себя имеющим право на подлинную власть. И тогда породили они силой своего искусства многих слуг себе. Имели те существа облик разнообразный и чудный; иные по разуму были всего лишь животными, а иные немногим уступали в мудрости своим создателям; но все они, как бы умны и могучи они ни были, нерушимыми узами были связаны с Древними, и повиновались им беспрекословно. И стали творения Древних усердно трудиться на ниве их, и изменять мир им в угоду...


...Но с течением лет заметили Древние, что не только они обитают в мире и приносят в него что-то новое. С разных концов света до хозяев земли доносились вести о странных тварях, что пытаются, словно бы в подражание им, говорить и строить, творить и разрушать; и так увидели Древние пробуждение младших народов, часть из которых и ныне населяет лик земной.

Тогда предались Древние тяжелым раздумьям. Никто из них не творил этих существ, и не давал им жизни, и никому из них они не служили. И решили Древние в гордыне своей, что их сила, рассеивавшаяся веками по земле, повлияла на зверей земных и пробудила в них разум; и смеялись они над новыми существами, полагая их прахом от ног своих, обретшим подобие души. Насколько они были правы, нам неведомо; но те, кто правит нами днесь - я разумею истинных богов - считают иначе. Полагают они, что сам Творец, что пребывает далече, взглянул на мир Древних - и, не желая попускать их спеси и злобы, изронил в мир искру бытия, что, как зерно, проросла и породила разумные души, чтобы было кому оспорить власть хозяев земли. Должно быть, и сами Древние в глубине сердец догадывались о чем-то подобном, потому что обрушили они на новых существ всю бурю гнева своего и уничтожили почти все народы, что пробудились. Только два племени сумели выжить, затаившись; но речь о них пойдет позднее. Пока же важно упомянуть, что своей цели Древние не достигли еще и потому, что все новые и новые разумные существа пробуждались и начинали жить и действовать в мире, и не могли Древние истребить всех, как бы ни старались. Тогда отказались они от первоначального замысла, и вместо того, чтоб убивать говорящих созданий, стали безжалостно их порабощать, силой заставляя служить себе и делать самую грязную и тяжелую работу - потому что для высоких дел были у них слуги, порожденные ими...


...Так шли века. Древние правили, их служители трудились на них, а почти все остальные khaimae жили в рабстве, мало ведая и к малому стремясь. Но мир, каким он был тогда, уже шел к своему концу, что был неизбежен.

И наступил конец, когда между Древними началась война. Испокон веков Древние враждовали меж собою. Но до срока сводилась их вражда лишь к стычкам и поединкам, потому что не находилось никого, кто мог бы хоть на время объединить их в достаточном множестве, чтоб начать настоящую войну. Но в тринадцатом тысячелетии до наших времен явился меж Древними великий вождь, мудростью и жестокостью превосходивший прочих многократно. И начал он подчинять себе своих собратьев, кого - хитростью и красноречием, а кого и силой. Иные же, когда власть его стала, как им показалось, слишком велика, восстали против него и заключили меж собою временный союз. Так и случилась Великая Война Древних...


...И долгое время сражения происходили безуспешно для обеих сторон, потому что сами Древние берегли себя, пуская в бой лишь своих слуг-сотворенных. А те, убивая друг друга во множестве, тем не менее ни на одного из Древних поднять руки не могли. И тогда тот самый Владыка, из-за жажды власти которого и грянула война, решил создать себе новых слуг, воинов и убийц, которые служили бы ему одному, а прочих Древних могли бы уничтожать. Так и появилось на свет крылатое племя Рагнайре - совершенные разрушители, и даже Древним не было спасенья от пламени их дыхания и ярости их когтей.

Вслед за Владыкой и его враги, ужаснувшись мощи Рагнайре, создали себе таких же соратников. И война закипела вновь, вот только теперь Древние гибли куда чаще, чем прежде, и их становилось все меньше. И столь ужасные применялись орудия в той распре, что сама земля Древних, не выдержав буйства клокочущих сил, распалась на части, и в трещины хлынуло море; и так появился Великий Архипелаг, наша нынешняя обитель...


...Но рок народа Древних был уже у дверей. И причиной их падения стала их собственная злоба.

Сотнями и тысячами гибли крылатые Рагнайре, которых Древние стравливали друг с другом во многих битвах бесконечной войны. А обладало то племя великой хитростью и умом, и отвагой, и гордостью. И стало им невмоготу, что хозяева их так жестоки и безразличны, а сами они - лишь пешки в чужой игре. И впервые в истории мира слуги Древних подумали о возможности бунта. Жизнь Рагнайре действительно была куда опаснее, чем у других порождений Древних; но важнее было то, что они - единственные из всех, кто был создан хозяевами земли - умели убивать своих создателей, и знали их слабые места. Ведь для того они и были сотворены. И вот, во время величайшей из битв армии сражавшихся меж собою Рагнайре внезапно объединились и обратили огонь своего дыхания против своих полководцев. Те погибли, не успев даже понять, откуда пришла к ним смерть; а крылатые воины пошли по миру Древних, неся разрушение и ужас, и города гибли в огне и хаосе один за другим. Тогда, опомнившись, Древние спешно заключили мир меж собою, и всю свою мощь обратили против своих недавних слуг. Но те нашли себе тем временем новых союзников. Два племени из старших Пробудившихся, сумевшие во время оно схорониться от гнева Древних, вышли из своих убежищ и присоединились к восстанию. За века жизни во тьме они научились многому, а еще большие знания получили от радостно встретивших их Рагнайре, и стали грозными врагами для прежних тиранов земли. То были яростные Уртаарен и мудрые Саири, которых мы днесь именуем Шедар и Ши, Свартар и Лиоссор. Вместе бились они, хотя были очень различны меж собою, но в тот час все различия теряли значенье пред ликом общего врага...


...Но сколь бы ни была велика мощь Рагнайре, ярость Уртаарен и искусство Саири, вышло так, что Древние начали одолевать. Они воздвигли на битву все, чем обладали, и без счета истребили и изувечили своих рабов из числа младших Пробудившихся, в крови их черпая силу. Но Рагнайре не сдавались. И тогда Владыка, признанный к этому времени уже всеми Древними за повелителя, задумал страшное деяние, равных которому доселе даже Древние не совершали.

Решил он сотворить великое колдовское Действо. Призвав всю свою немалую силу, возжелал он сокрушить своих врагов одним ужасным ударом. Мощь его заклятия была такова, что могла уничтожить все разумные существа в мире, кроме тех, кого пожелает он спасти от своего возмездия; ибо действовало это заклятье не на тело, а на разум как таковой, выжигая его и ниспровергая во тьму безумия и алчную бездну. И вот втайне даже от своих союзников приступил он к приготовлениям. Долгими были они, но в конце концов Владыка решил, что все готово. Он отворил кровь тысячам рабов одновременно и воззвал к запретным силам - и те ответили ему. Но он не знал, что за ним в тот миг наблюдали чужие очи. Никто не знает, откуда пришли наши боги. Возможно, их послал сам Творец, возможно, они странствовали меж мирами по собственной воле. Но так или иначе наш мир их привлек; и долго следили они за тем, как живут его обитатели, стараясь разобраться в их стремлениях и постичь законы их бытия. Когда грянула война, сперва они не решались вмешиваться, боясь по неведению помочь неправому; но чем дальше, тем больше склонялись их сердца к отважным мятежникам. И вот, именно в тот час, когда они уже окончательно решили помочь восставшим, Владыка Древних осуществил свое заклятье. Ужаснулись боги - и бросились в мир, и встали на пути чудовищной силы, которую пробудил Владыка...


...Когда заклятие Владыки столкнулось с волей богов, содрогнулся весь мир. Небо померкло, и дождь выпал кровью, и море встало на дыбы - а может быть, и не было ничего такого на самом деле, но мнилось; потому что, как и говорил я ранее, сама суть заклятия Владыки была в помрачении разума. Никто бы не смог сохранить свою душу, попав под подобный удар - ни Древний, ни сотворенное существо, ни пробужденное. Но боги смогли.

И обернулось заклятие против создавшего его. И вся страшная сила, призванная Владыкой, обрушилась на него самого - и повергла его во прах, навсегда изувечив его душу и уничтожив разум, превратив его из гордого князя мира сего в бессмысленное чудище, тварь без света в очах и смысла в движеньях. И ужаснувшись, пали Древние на лицо свое, и с той поры больше не верили они друг другу - ибо, поняв, сколь жуткий замысел утаил от них тот, кому они дали власть, более никого не решались назвать правителем своим. И вновь началась меж ними усобица, а воспрявшие духом Рагнайре и их друзья-Пробужденные ударили по врагам своим с новой силой и новой доблестью. И боги шли с ними плечом к плечу...


...И пал Тьяшшалдез многобашенный, и Йаг-Куммашрет был сровнен с землей; и дикие твари выли на руинах Харгот-Шигороджа... Такова была победа богов...


...Вот имена богов - в том виде, в каком они известны нам (Все племена зовут их по-разному, истинные же их прозванья ведомы немногим).

Прайэс, Отец небесного света, и Троеликая Канат, Лунная Мать; четверо их детей - Каран Лир, Судья богов, и Кузнец богов Энгер Сурт, Алькаро Аранно, друг поэтов и мимов, и Мэль Сантэ, нежная сестра всем целителям. Вот старшие среди богов. Когда мир Древних пал, они взяли под руку свою племена земные, и к ним взывают жители городов и сел в радости и в печали. Иные - немногим уступающие старшим по силе - не пожелали править, победив; и разбрелись они по миру, каждый со своими целями и своим обычаем. Служат и им, и зачастую они отвечают воззваниям; но их дух куда менее постоянен. То - Мораннан-Путеводец, хозяин и смиритель непостоянного моря и бурного неба; Рудра отважный, лучший воин в подлунном мире; Хэйа странница, не желающая крова и не ищущая приязни живущих за стенами, подруга бродяг и изгнанников; Инка-Плут, хитрейший из богов - именно он когда-то придумал обернуть силу Владыки против него самого; и Конгор, Коршун битвы, младший брат Рудры, идущий иной дорогой, покровитель наемников и пиратов...


...И заключили боги с народом Рагнайре вечный союз. И постановили они, что крылатые Повелители отныне правят миром, но лишь по праву мудрейших, а не по праву силы; и никого не должны они порабощать, но обязаны стать учителями и заступниками младшим народам. И земля Архипелага была разделена между младшими племенами, освобожденными от власти Древних. Западная область Архипелага отдана была под покровительство Уртаарен, восточная - Саири; но у младших племен, живущих на этих землях, свои короли и старейшины - и свои законы; старшие же лишь следят за тем, чтобы никто не пытался грубою силой покорять других и творить беззаконие, ибо времена тирании миновали.

Рагнайре осталось очень мало, ибо в неисчислимом множестве погибали они, сражаясь за свою свободу; а плодятся они медленно, куда медленнее всех прочих разумных. И удалились они на огромный остров в самом сердце Архипелага, где некогда была столица Древних Тьяшшалдез. Ныне на месте ее было великое соленое озеро. На его берегах и поселились крылатые; туда приходят к ним желающие учиться их мудрости или искать их защиты...


...Младшие же народы суть Юэ, летучие колдуны жарких полуденных лесов, и Смарси, хладные разбойники северных морей; Хиуисс, обитатели подземных гнездовищ, и Ллиадвен, которых нет искуснее в пении; Уэрран, надменные и скрытные хищники, и Граугхенн, строители горных городов. И мы, племя людское.

В чертах многих из младших народов действительно читаются следы былой звериной природы; так, мы и ллиадвенцы подобны обезьянам, и южным лемурам - юэ; громадным крысам - хиуисс, и кошкам - уэрры; медведям - граухи, и бледным жабам - смарсы. Какие же животные дали начало уртаарам и саири, мне неведомо, ибо их происхождение сокрыто тьмой веков. Но как бы не выглядели разумные, кому бы ни были подобны - суть у них едина: все они есть существа, имеющие свободную волю, способность к речи и творению; и нет над ними иной власти, кроме власти богов и Повелителей наших, Рагнайре; но и тех, и других слушаемся мы лишь потому, что они доказали свое право на власть своей мудростью и добротой, и никак иначе. И если восстанет под небом народ, который вновь пожелает занять место Древних и править землей самодержно - да будет он повергнут во прах! Да поддержат нас в том справедливые боги!..


...Остатки же Древних до сих пор еще присутствуют в мире. Было меж ними в старые времена шестеро мудрейших, что сумели - каждый по отдельности - избегнуть войны и не подчиниться ни Владыке, ни его противникам. Во время падения их империи все Древние лишились тел и были обречены впредь носиться в поднебесном просторе, став духами, силой значительно уступающими истинным богам. Но если всех упорствующих в злобе боги по завершении войны изгнали из мира в те пустоши, из которых они сами пришли, то те шестеро, о которых шла речь выше, сумели уговорить богов пощадить их и позволить остаться в пределах земных. Страшными и великими клятвами поклялись они не пытаться вновь захватить власть и никого не принуждать служить себе - лишь только теми повелевая, кто сам по свободной воле решит искать их путей.

Но надлежит помнить, что хотя и были шестеро не так злобны и жестоки, как прочие их соплеменники, тем не менее природа их - та же, что и у иных Древних, и мало известно им милосердие, или смирение, или любовь к жизни. Потому служить им и учиться у них опасно и для души, и для тела...


...Остался и еще один. Могущественнейшим существом был Владыка Древних, и даже его собственное страшное заклятие не истребило его. Он сохранил часть своей силы, и боги не сумели изгнать его навеки - хотя и он в буре решающей схватки лишился плоти. Разума же лишился он куда раньше.

В отличие от шестерых покорившихся, Владыка - ныне именуемый Безумцем - не вступал с богами ни в какие соглашения. Нельзя сказать и что он враждует с ними - для осознанной вражды нужно сознание. Безумный же может только бессмысленно разрушать и увечить. Где бы он ни был, хаос следует за ним. Шестеро Древних чтут его как былого владыку, и потому не пытаются уничтожить его; но даже они страшатся его клокочущего безумия, и не имеют с ним дел. Рагнайре и Старшие народы также чураются его во всем и всегда. Но увы! - некоторые недалекие умом из младших племен в поисках легкой силы вступают в сношения с Безумцем, пытаясь либо служить ему, либо управлять его движением. Но ни то, ни другое не имеет смысла: Безумец не отвечает на моления и не повинуется приказам; он лишь жадно пожирает жертвы, а рано или поздно поглощает и душу своего прислужника, делая ее добычей и частью своей бездны...


...Таков перечень сил и народов мира.


Ссылки

См. также: Рагнариан, Святое Семейство, Перворожденные, Люди, Элиэзер Сумрачный.

Личные инструменты